Chile comienza el diseño de bases de #licitación de 14 #casinos de #Chile

Superintendencia de Casinos de Juego (SCJ) anunció que entre 2023 y 2025 vencen las licencias de operación de 14 casinos que fueron inaugurados tras la aprobación de la Ley 19.995 en 2005. Por este motivo, el año que viene comenzarán el proceso de licitación para renovar los permisos.

Ahora, la autoridad chilena de juegos de azar reveló que comenzaron a preparar las bases y condiciones a las que las empresas competidoras deberán adecuar sus proyectos. La SCJ tiene hasta el año que viene para establecer oficialmente estas bases.

La titular del organismo, Vivien Villagrán, comentó a comienzos de esta semana que el proceso será más “competitivo”. Y por otra parte quedará liberado de anteriores requisitos que generaron controversia durante el proceso de licitación de los casinos municipales. Además, buscarán ampliar la participación de empresas en la industria.

Cumplido su segundo año de gestión, la autoridad fiscalizadora de casinos de juego, que asumió el 20 de febrero de 2017, nombrada por la expresidenta Michelle Bachelet, dice que la SCJ tiene el foco puesto en la elaboración de las bases para la relicitación de los 14 casinos llamados de la «nueva industria». Es decir, de todas aquellas plazas que surgieron a partir de 2005, al amparo de una nueva ley (N° 19.995), y que no eran parte de los entonces casinos municipales. Los permisos de la nueva industria vencerán entre 2023 y 2025, pero por ley, las bases del nuevo proceso deben estar listas como tope en julio de 2020.

«El proceso debería ser más competitivo», cree Vivien Villagrán, aludiendo a la reciente licitación de siete licencias de casinos municipales a la que solo llegaron dos oferentes, Enjoy y Sun Dreams -para cinco recintos- y en la que incluso dos quedaron desiertos (Arica y Puerto Natales).

En el próximo proceso, explica Villagrán, la ley los libera de dos requisitos: no se incorporarán «condiciones especiales», como infraestructura solicitada por los municipios, ni presentar una oferta mínima garantizada. «Hay una oferta económica, pero no una mínima garantizada», explica.

«Las principales compañías nunca llegaron a Chile»

Claro que la próxima licitación se realiza en un escenario totalmente distinto al primer proceso de 2005, donde se presentaron 48 proyectos para, en ese momento, 17 plazas.

Los crecimientos de los casinos ya no son de dos dígitos. Según cifras a enero de este año, en 12 meses, los ingresos totales de la industria (los casinos de la «nueva industria» más los municipales) se incrementaron solo 5,1%.

A esto se suma la concentración progresiva del mercado, debido al retiro de operadores, especialmente extranjeros. El último fue Latin Gaming (de Panamá), que en febrero culminó la venta de sus casinos de Los Ángeles y San Antonio a Enjoy. Solo mantiene operaciones en Arica: «Están cerrando sus operaciones. Están en un proceso de repensar sus negocios en los otros países. Ellos son casineros, y el modelo de proyecto integral que tenemos en Chile, que requiere la gestión de hotel y el tema inmobiliario, necesita otra expertise , y que no quieren seguir desarrollando».

Así, hoy la industria está en manos de dos grandes actores, Enjoy y Sun Dreams, que manejan casi el 80% del mercado, según cifras de la propia SCJ, seguidos de Marina del Sol.

¿Hay espacio para más operadores en el país? «Esto ha sido una preocupación desde que llegué a la superintendencia. Uno siempre quiere que exista, una mayor cantidad de oferentes, pero ese deseo tiene una restricción que se vincula a las características del mercado: tamaño, distribución geográfica, economías de escala», responde.

Por lo mismo, afirma, hay operadores que están desarrollando estrategias para atraer a los jugadores más jóvenes a las salas, con juegos más interactivos.

«Cuando uno mira cuáles son las principales compañías de casinos a nivel mundial -me estoy refiriendo a las que cotizan en bolsa-, uno se da cuenta de que nunca llegaron a Chile. Nunca. Están concentradas en jurisdicciones, como Nevada y Macao». Agrega que respecto de Nevada, «el mercado chileno es un 4,4%, y si lo comparo a nivel worldwide (peso mundial), es un 0,43%. Entonces, una compañía que está en un mercado como Macao, que crece en torno al 15%, no va a pensar en el mercado chileno».

La superintendenta recuerda que los permisos de la nueva industria, que se entregarán por 15 años, y son los que se relicitarán, se otorgaron por 15 años en la región en la cual están ubicados, pero un oferente podría plantear un proyecto en otra ciudad o ubicación distinta al casino que hoy opera.

En el caso de Arica o Puerto Natales, el activo que tiene la licitación es que se está garantizando la plaza por 45 años. Agrega lo que sería un cambio importante en esta línea: que cuando las licitaciones queden desiertas por segunda vez, la SCJ pudiera abrir un cupo en una región distinta: «Si en Natales no tenemos licitante, tenemos que ir a una tercera licitación porque la legislación no previó qué pasaba si no había oferentes. En el intertanto, el municipio tiene garantizados los ingresos con el actual concesionario (Inversiones del Sur). El acuerdo es que operan hasta que llegue el nuevo operador».

X